domingo, 30 de septiembre de 2007

Desde hace un tiempo escribo bastante menos en este blog. La razón es que hace unos meses empecé con otro blog en La Comunidad de El País, un espacio que me pareció más adecuado para tratar temas de actualidad. Últimamente también lo utilizo para tratar temas en los que me interesa algún comentario, dado que la comunidad de usuarios en esa plataforma es bastante activa y siempre puedes esperar unas cuantas opiniones. Así que dejó aquí el enlace, estáis invitados:

jueves, 27 de septiembre de 2007

Las puertas de seda

Algo que no pensé que me pasaría es tener una amiga escritora. Pero, casualidades de la vida, tuve la suerte de conocer a Olalla y al cabo del tiempo me dijo que iba a publicar su primera novela, "Ardashir, Rey de Persia". La novela fue bien y tiene hasta su versión de bolsillo en Punto de Lectura. Hace poco ha publicado su nueva novela, "Las puertas de seda":

La sinopsis:

En el 260 d. C., tras su aplastante victoria en Edesa sobre las legiones romanas de Oriente, Sapor, el rey de reyes de la dinastía persa sasánida, ocupa a sangre y fuego Antioquía, la perla de Siria. Un destino cruel se abate entonces sobre la familia a la que pertenecen los hermanos Heraclea y Eurímaco; el joven sobrevive a la humillante derrota, mientras que ella es hecha prisionera y vendida al noble persa Tahmasp para ser incorporada a su harén.Así da comienzo la formidable aventura vivida por los hermanos: Eurímaco decide recorrer los peligrosos caminos del imperio persa en busca de su hermana, y Heraclea, por su parte, aguarda con horror el día en que será entregada a la lujuria del cruel noble, entre la hostilidad de las restantes mujeres del serrallo y con el único apoyo de Humay, el eunuco encargado de las estancias de las mujeres.

Todavía no la he leído, primero porque de momento no creo que la vendan por EEUU y segundo porque mi relación con la lectura, antaño estrecha, es ahora más bien distante. En todo caso una cosa sí puedo decir: cuando conocí a Olalla estaba realizando su tesis doctoral en historia y la antigua Persia era su periodo de estudio. Así que no es alguien que haya leído un par de libros de divulgación y se cree que puede escribir una novela histórica porque está de moda.

Me resulta un poco raro recomendar la novela sin haberla leído, pero creo que si os gusta la novela histórica (y la novela en general) merece la pena tenerla en cuenta. Si os interesa el tema podéis dar una vuelta por su página web, donde tiene información adicional sobre la época y algunos personajes históricos, sobre todo de la primera novela.

jueves, 20 de septiembre de 2007

El puente de Rāma

Nos cuenta el Rāmāyana que la esposa de Rāma, Sītā, fue raptada por el demonio Rāvana y llevada a la isla de Sri Lanka. Para rescatarla, Rāma consiguió la ayuda de un ejército de monos, liderados por Sugrīva y Hanumān, para construir un puente de piedra a través del estrecho de Palk, que separa la India de la isla de Sri Lanka. Según cuenta la tradición, los restos del puente, de 48 km, todavía están a poca profundidad bajo el estrecho. Si nos acercamos con Google Maps, veremos lo siguiente:

Otra vista de la misma zona, la podemos ver en maps.live.com y aparece así:Vemos que, efectivamente, hay una cresta sumergida, que bien se podría interpretar como los antiguos pilares del puente de Rama. Hay una cierta controversia sobre si el puente es natural o artificial, aunque la mayoría de los expertos se inclinan por su origen natural. Pero para un hindú son sin duda los restos de la obra de un Dios y por tanto se consideran una reliquia, eso sí, de enormes proporciones.

En estos días hay una enorme controversia en la India porque el gobierno presentó hace tiempo un plan para hacer navegable el estrecho de Palk. Esto permitiría a los grandes buques circunnavegar la India sin tener que rodear Sri Lanka, lo que ahorraría mucho tiempo y dinero. El proyecto no es cualquier cosa, costaría más de 400 millones de euros y, ahí viene el problema, implicaría destruir parte del "puente".

Inmediatamente el partido de la oposición, el Bharatiya Janata, se opuso, puesto que defiende los valores del hinduismo. La controversia ha llegado hasta el tribunal supremo de la India, que debe decidir si se trata de un resto arqueológico o una simple formación natural.

No son los únicos que se oponen al proyecto. Otros indican que la construcción del canal destruiría el equilibrio ecológico de la zona, afectando especialmente a los arrecifes de coral. Algunos economistas afirman que el coste del proyecto se ha subestimado y sus beneficios se han exagerado. Sin embargo, es la mezcla con valores religiosos lo que lo complica todo. Ha habido varias manifestaciones, cortes de carreteras, la ministra de cultura ha estado a punto de dimitir...

Curiosamente, el puente tiene otro nombre: el puente de Adán. Para los musulmanes Adán usó ese puente al ser expulsado del paraíso para llegar al Pico de Adán, en Sri Lanka, donde se pasó 1000 años a la pata coja arrepintiéndose de su pecado. La huella de su pie todavía se puede ver en la cima de ese monte.

martes, 11 de septiembre de 2007

El anuncio de Daisy

En 1964 el Presidente Lyndon B. Jonhson utilizó este anuncio en la campaña para la reelección. Se le conoce como el anuncio de Daisy (margarita):

video
En mitad de la guerra fría, donde la posibilidad de una guerra nuclear parecía real, el anuncio implícitamente sugería que el voto por el candidato republicano, el senador Barry M. Goldwater, podría llevar a una confrontación nuclear. Lógicamente, el anuncio levantó una gran polémica por tratar de asustar al electorado. Aunque debido a esa polémica fue emitido una sola vez, se convirtió en motivo de debate y probablemente ayudo a la reelección del vicepresidente de Kennedy. El New York Times consideró que era "probablemente, el anuncio más controvertido de la historia". En esta página web (en inglés) se hace un completo análisis de él.

Parece que hace tiempo que los políticos carecen de escrúpulos.

Visto en BoingBoing.

sábado, 1 de septiembre de 2007

Perdón para Gabriel Prosser

La historia de Richmond está unida a la historia de la esclavitud en Estados Unidos, una de cuyas páginas la protagonizó Gabriel Prosser (inglés). Gabriel nació en 1776 en una familia que pertenecía a Thomas Henry Prosser, en la plantación Brookfield del condado de Henrico, muy próximo a Richmond. Al parecer fue educado en su infancia, algo no muy común, y tuvo la profesión de herrero. Tras la Independencia de los Estados Unidos las condiciones de los esclavos se habían relajado en parte y aquellos con una profesión podían trabajar fuera de la plantación de su dueño, siempre dándole a éste parte de lo que obtenían. En estas condiciones, Gabriel pudo trabajar en la ciudad y parece ser que el contacto con sus compañeros de trabajo le llevó a planear una revuelta de los esclavos de Virginia. Según sus planes, reunirían una fuerza de unos 10000 negros, que avanzarían sobre Richmond matando a todos los blancos, excepto a franceses, metodistas, cuáqueros y pobres. El plan estaba previsto para el 30 de agosto de 1800. Sin embargo, ese día una gran tormenta cayó sobre la zona, con lluvias torrenciales que impidieron el movimiento de los conspiradores. A la vez, dos de ellos traicionaron a sus compañeros y los delataron ante su dueño. Éste avisó al entonces gobernador de Virginia, James Monroe, posteriormente presidente de EE.UU. El gobernador movilizó a la milicia del estado y capturó a 30 de los esclavos, que fueron ejecutados. Gabriel pudo escapar río abajo, pero fue posteriormente capturado y colgado en Richmond el 10 de octubre de 1800, a los 24 años.

La rebelión no tuvo una gran importancia, al abortarse antes de su inicio, pero Gabriel Prosser es recordado por la comunidad negra y por las asociaciones de derechos civiles como un precursor de posteriores revueltas que llevarían a la abolición de la esclavitud en este estado 50 años más tarde, tras la Guerra Civil Americana. Esta semana el actual gobernador demócrata, Tim Kaine (inglés), ha perdonado simbólicamente a Gabriel en el 207 aniversario de su fracasada revuelta, restaurando su "buen nombre" y reconociendo "su devoción a los ideales de la Revolución Americana". Esta decisión sigue a otra declaración de hace unos meses de la Asamblea de Virginia, por la cual reconocía su "profundo pesar" por la esclavitud.

Fuentes: 1 (inglés)